Am Sonntag stellte die britische Regierung ein Rettungspaket in Höhe von 1,25 Milliarden Pfund (1,53 Milliarden Dollar) für wachstumsstarke Unternehmen vor, in dem sie 500 Millionen Pfund in Form von Darlehen und 750 Millionen Pfund in Form von Forschungsgeldern zusagte, um die angeschlagenen Start-ups durch die Coronavirus-Pandemie am Leben zu erhalten. Das neue Paket richtet sich vor allem an Technologieunternehmen, von denen viele nicht in der Lage waren, einen früheren Hilfsplan in Anspruch zu nehmen.

Oliver Oram, CEO von Chainvine, dem Start-up-Unternehmen der Blockchain-Plattform, sagte, dass sein Unternehmen, wie zahllose andere Unternehmen in Großbritannien und auf der ganzen Welt, sofort in eine Krise geriet, als die Wirtschaft Anfang des Jahres ins Stocken geriet. Chainvine baut „reibungslose Handelsplattformen“ auf, die Import- und Exportdaten für Kunden wie die britische Regierung digitalisieren.

„‚Wir haben kein Budget mehr'“, erinnerte sich Oram, als er seinem 20-köpfigen Team zu Beginn der Krise sagte: „‚Wir haben nur Kosten.

Diese Kosten müssten verschwinden, und zwar schnell, sagte Oram. „Es ging nicht darum, ob wir für diesen Monat ein Budget haben. Alles muss im Moment zerschlagen werden, weil man nicht einmal weiß, wo die Normalität zurückkehren wird„.

Oram beschrieb die Notwendigkeit, „drakonische“ Maßnahmen zur Straffung des Gürtels zu ergreifen, nachdem die Pandemie den Investitionsstrom von Chainvine unterbrochen hatte.

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Etwas Erleichterung

Der „Future Fund“, das neue Programm für konvertierbare Darlehen, wird von Mai bis September mit einer 50/50-Unterstützung der Steuerzahler und des privaten Sektors laufen. Darlehen in Höhe von 125.000 bis 5 Millionen Pfund gehen an qualifizierte, nicht börsennotierte britische Unternehmen, die in den vergangenen fünf Jahren mindestens 250.000 Pfund von VCs aufgenommen haben, so das Fact Sheet der Regierung.

„Großbritannien ist weltweit führend im Bereich der Innovation, und in dieser äußerst schwierigen Zeit wissen wir, dass junge, schnell wachsende Firmen maßgeschneiderte Unterstützung benötigen, um sie durchzubringen“, sagte Großbritanniens Wirtschaftsminister Alok Sharma in einer Pressemitteilung, in der er anerkannte, dass die früheren Finanzierungsbemühungen der Regierung, das Coronavirus Business Interruption Loan Scheme (CBILS), nicht weit genug gingen.

Der neue Fonds behebt einige der größten technischen Unzulänglichkeiten des CBILS. Diese mehrere Milliarden Pfund schwere Rettungsaktion für kleine Unternehmen wurde als ungeeignet für neu gegründete Technologieunternehmen angesehen, von denen viele sagten, sie erfüllten die grundlegenden Kriterien von CBILS nicht und befürchteten daher die Katastrophe einer Wirtschaftskrise, die sich ihrer Kontrolle entzieht.

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Durch Petitionen und offene Briefe setzten sich die Technologiefirmen für ein umfassenderes Finanzierungsprogramm ein. Oram sagte, ein Teil des Problems von CBILS sei die Abhängigkeit von Geschäftsbanken, die die „immateriellen Vermögenswerte“ von Technologie-Startups nicht richtig bewerten könnten.

Ich glaube nicht, dass sie dafür gerüstet sind“, sagte Oram gegenüber CoinDesk in einem Interview vor der Einführung des „Future Fund“.

„Diese Kredite dann für ein technisches Start-up zu bekommen, ist noch schlimmer, weil diese Banken keine Ahnung haben, wie sie Ihren immateriellen Vermögenswert verwalten oder bewerten sollen“, sagte er.

Besser positioniert

Chainvine hat laut Oram sieben Bauträger beurlaubt, neue Projekte eingefroren, die Gehälter des Management-Teams gekürzt, alle nicht unbedingt erforderlichen Auftragnehmer entlassen und die Bedingungen mit dem Rest neu verhandelt.

Er sagte, er könne sich nicht an CBILS wenden, weil die „immateriellen Vermögenswerte“ von Chainvine für die Geschäftsbanker, die dieses Programm betreiben, nicht ausreichend seien. Die Banker bevorzugen Backstein- und Mörtelsicherheiten gegenüber Fintech-Konzepten, sagte Oram.

„Im Moment ist es für Banken schwer genug, Fintech zu verstehen und in ihre Systeme einzubauen, ganz zu schweigen davon, dass ein täglicher Bankmanager eine Fintech tatsächlich bewerten und entscheiden kann, was ein fairer oder nicht fairer Kredit wäre.

In einem Folge-Interview sagte Oram, dass der Zukunftsfonds viel besser in der Lage sei, wachstumsstarke Technologieunternehmen wie das seine zu retten. Das Programm wird über die staatliche British Business Bank, eine Wirtschaftsförderbank, abgewickelt. Die Mittel werden in Eigenkapital umgewandelt, wenn das Darlehen nicht zurückgezahlt wird. Risikokapitalfirmen werden dem vom Steuerzahler gesicherten Darlehen entsprechen und bei Bedarf mehr Mittel bereitstellen.

„Das ist ein ziemlich gutes Geschäft“, sagte Oram, der noch nicht entschieden hat, ob Chainvine sich bewerben wird. Sein Finanzvorstand überprüft die Bedingungen noch.

Oram sagte, das neue Finanzierungsprogramm sei eine ermutigende öffentlich-private Partnerschaft einer Regierung, die zunächst die Bedeutung ihres technischen Ökosystems unterschätzt habe und deren erstes Coronavirus-Hilfsprogramm einen Großteil der wachstumsstarken britischen Start-up-Szene in Gefahr brachte.

„Sie beginnen zu erkennen, dass sie nicht einfach ihre immateriellen Vermögenswerte loslassen können, ihre aufgeweckten jungen Start-ups, die Lösungen für die Probleme von morgen finden“, sagte er.

„Ich glaube, es herrscht allgemein das Gefühl, dass man dieses Talent nicht verlieren darf, sonst verliert man es für Jahre.